هل اقتربت الحياة خارج كوكب الأرض؟.. العلماء يجيبون

هل اقتربت الحياة خارج كوكب الأرض؟.. العلماء يجيبون

مشاهدة

12/09/2019

تمكّن علماء الفلك من اكتشاف مياه، للمرة الأولى، في الغلاف الجوي لكوكب يدور في فلك منطقة يمكن أن تكون صالحة للحياة.

وجاء الإعلان عن الكشف العلمي الجديد في نتائج نشرت مؤخراً في مجلة "نيتشر أسترونومي" العلمية.

يبلغ حجم الكوكب الجديد مثلي حجم الأرض ودرجة حرارته تسمح بوجود المياه بحالة سائلة بين صفر و40 مئوية

ومن شأن اكتشاف المياه أن يجعل هذا الكوكب البعيد، الذي يحمل اسم "K2-18b" مرشحاً للبحث عن حياة فيه خارج كوكب الأرض.

ويقول العلماء، بحسب ما أورد موقع "بي بي سي"، إنّ نسبة المياه في الغلاف الجوي بهذا الكوكب تصل إلى 50% من الغلاف.

لكن الأمر ليس بهذه السهولة؛ ففي غضون 10 أعوام، يمكن أن تتمكن التلسكوبات الحديثة من تحديد ما إذا كان الكوكب يحتوي على غازات يمكن أن تنتجها الكائنات الحية.

ويبلغ حجم الكوكب الجديد نحو مثلي حجم الأرض ودرجة حرارته تسمح بوجود المياه في حالة سائلة، بين صفر و40 مئوية.

اكتشاف مذهل

كبيرة الباحثين الذين أجروا دراسة عن الكوكب، البروفيسور جيوفانا تينيتي، الأستاذة في يونيفرستي كوليدج لندن، وصفت الاكتشاف بأنّه "مذهل".

وقالت تينيتي "إنّها المرة الأولى التي نكتشف فيها مياهاً على كوكب في المنطقة التي يمكن العيش فيها حول نجم درجة حرارته متمشية مع وجود حياة".

اقرأ أيضاً: هذا ما تخطط الإمارات للقيام به على كوكب المريخ

الخيار الوحيد هو انتظار الجيل القادم من التلسكوبات الفضائية، الذي سيتم إطلاقه في العشرة أعوام القادمة ورؤية الغازات في المجال الجوي للكوكب التي يمكن إنتاجها فقط عن طريق كائنات حية، حسبما قال إنغو والدمان، الأستاذ في جامعة يونيفرستي كوليدج لندن.

وقال والدمان "إن هذا واحد من أكبر الأسئلة في مجال العلوم وطالما تساءلنا عما إذا كنا بمفردنا في الكون. في خلال 10 أعوام سنعرف، وسنعلم ما إذا كانت هناك كيماويات تنجم عن وجود حياة في هذه الأجواء".

وبحث فريق الباحثين المسؤول عن الاكتشاف، الكواكب التي اكتشفها تليسكوب هابل الفضائي بين 2016 و2017. وحدد الباحثون بعض المواد الكيمياوية في أجوائها عن طريق دراسة التغيير في ضوء النجوم أثناء دوران النجوم حول شموسها.

اقرأ أيضاً: ناسا تكشف ظاهرة على كوكب قزم لم يشهدها الإنسان.. (صور وفيديو)

ويتغير الضوء الذي يصل عبر أجواء الكوكب بسبب تركيب الغلاف الجوي.

ولم يكشف عن التركيب الجزيئي للماء إلا في K2-18b، وهو عنصر حيوي للحياة على الأرض. وأشار نموذج صُمم بالكمبيوتر للبيانات إلى أنّ المياه قد تشكل 50% من الغلاف الجوي.

هل الأرض كوكب فريد؟

وقال أنجليوس تسارياس، عضو فريق الباحثين في جامعة يونيفرستي كوليدج لندن، إنّ العثور على المياه على كوكب يصلح لوجود حياة "أمر مثير بصورة مذهلة".

وقال تسارياس "إنّه أمر يقربنا من إجابة السؤال الرئيسي: هل الأرض كوكب فريد من نوعه؟"

قد يتطلب ذلك بحث التركيب الكيميائي لمئات من العوالم وفهم طريقة تكوينها وتطورها.

وأحد المصاعب التي يواجهها هذا البحث أنّ العلماء لا يتفقون على الغازات التي تمثل دليلاً على وجود حياة، وقد يحتاج اتفاقهم وقتاً طويلاً.

وقد يتطلب ذلك بحث التركيب الكيميائي لمئات من العوالم وفهم طريقة تكوينها وتطورها، حسبما قالت تينيتي.

اقرأ أيضاً: هل بات على البشر البحث عن كوكب آخر للعيش؟

وقالت "الأرض تقف بمفردها في النظام الشمسي. إنه الأوكسجين والمياه والأوزون. ولكن إن عثرنا على كل ذلك حول كوكب بعيد، يتوجب علينا أن نكون حذرين حول قول إنّه يحتمل وجود حياة عليه".

وأضافت "لهذا يتوجب علينا أن نفهم أنّ الأمر لا يتعلق بعدد قليل من الكواكب في المجرة ولكن المئات منها. وما نأمله هو اكتشاف كواكب يمكن أن توجد عليها حياة، وأن نرى فرقاً كبيراً بين الكواكب التي يمكن أن توجد عليها حياة وغيرها من الكواكب".

وتم اكتشاف المياه على كواكب أخرى ولكنها كانت إما كبيرة أكثر مما يلزم أو أجواؤها حارة أكثر مما يلزم لوجود حياة. ويصعب اكتشاف كواكب أصغر وأقل حرارة.


الصفحة الرئيسية